【新書預告】潛藏在倫敦攝政街的歷史秘密

2016/08/12
【新書預告】潛藏在倫敦攝政街的歷史秘密
今天是喬治四世的生日,雖然位高權重,卻是個敗家子國王。這到底是怎麼回事啊!

  英國歷史上所謂的攝政時期,指的是1811年至1820年間,原在位的喬治三世因精神狀態而不適於統治,其長子威爾斯親王,即之後的喬治四世作為國王代理人攝政王的時期。

  儘管攝政時期僅有短暫十年,卻是一個絢麗奪目、風雲變幻的時代,英國終於在歐洲戰場上遏止了法國拿破崙的勢力擴張、工業革命的開展逐漸使農業時代臨近尾聲、新興政治階級也正式將改革的苗頭指向議會制度,這是屬於一個專制君權之後,卻在民主政治之前的緩衝年代, 更是英國朝世界帝國邁出重要一步的年代。

  要想了解這個年代的風貌,最直接的方式就是著眼於攝政王喬治四世的人生,是他為這個時代定下了基調,然而他卻是個窮奢極慾、放縱不堪,終身沉迷於聲色犬馬者,種種荒唐的行為卻使他被稱為「英格蘭第一紳士」,無怪乎本篇故事中華生會將羅伯特.諾伯頓爵士(Sir Robert Norberton)的素行歸類為攝政時期之風了。

  攝政王喬治繼承了漢諾威王朝最為明顯的遺傳基因就是父子不合, 喬治四世對於父王的管教規勸不僅是從未理睬,甚至還有敵視的意味。青年時期的喬治四世是個風度翩翩的美男子,極為重視生活風格和品味的他, 相當熱衷提倡上流階層的時尚風潮。拿破崙戰爭結束後,歐洲自此進入了一段相對穩定的時期,好大喜功的喬治四世對於英國勝利的喜悅感到飄然自在,甚至幾近幻想是自己在滑鐵盧率兵打敗了拿破崙,今日仍可在溫莎城堡中的滑鐵盧大廳牆上,見到畫作中喬治四世引領群將慶功的得意之姿。為了展現倫敦大都會比起巴黎更具有新帝國風貌的象徵,格外重視建築品味的喬治四世,特別任命知名建築師約翰.納許(John Nash,1752-1835年)引領規劃稱之為攝政風格的都市重建工作。當全世界的遊客來到倫敦,仍會親臨納許兩百年前所設計的攝政公園(Regent's Park)和攝政街(Regent Street)的聯排屋、皮卡迪利圓環(Piccadilly Circus)、聖詹姆斯公園(St. James's Park)與台拉法加廣場(Trafalgar Square)等知名景點。

  成人後逐漸發福的喬治四世,吃喝嫖賭一應俱全,並時常成為報章媒體上諷刺調侃的對象,今日仍可見到許多政治漫畫裡描繪癡肥模樣的喬治,一邊貪婪地進食,一邊色慾薰心擁抱情婦的醜態。喬治四世很喜歡以時尚人士自居,他贊助服裝設計師好友博.布魯梅爾(Beau Brummell)設計了「布魯梅爾式服飾」(Brummell Type suit),將此前紳士的馬褲與長襪徹底改為匈牙利輕騎兵長褲,最特別之處是頸部地方精美的領巾(cravat)成為了上流社會至關重要的行頭,纏上領巾後將使每位紳士昂首挺胸, 充滿了時尚精英趾高氣昂的風格(toffee-nosed)。時至今日,我們仍可在珍.奧斯汀的小說與古裝英劇中,見到這種「達西先生」的裝扮。

  賭性成癮的喬治四世負債累累,這點也是華生將諾伯頓爵士規為攝政年代人的原因之一,為了清償債務,仍是威爾斯親王時的他答應了父王與議會的要求,與德意志布倫瑞克大公國的公主卡洛琳(Caroline of Brunswick-Wolfenbüttel,1768-1821年),也是自己的表妹結婚。卻沒想到這對男女彷彿天生就註定了是對冤家,婚禮當天雙方皆對彼此大失所望,卡洛琳眼見癡肥表哥不若畫中那般的英姿煥發,喬治四世也感覺這個胖表妹形象邋遢、說話粗魯,還散發著臭味﹗當晚的洞房花燭,據聞……

|文章節錄:《名偵探與柯南:福爾摩斯藝文事件簿》/華滋出版
|圖片來源:倫敦攝政街一景(林哲民攝)