裸婚主義?鳥都不鳥你

2016/07/22
裸婚主義?鳥都不鳥你
不管在哪個世界,只要有兩性,擇偶就是一件天大的事!不過,擇偶標準卻一直都很多元,即使是鳥也不例外。

  有的鳥是典型的「外貌協會」成員;有的比較實際:「婚房必有,豪宅更佳」;有的則以對方能否撫養後代為準繩⋯⋯決定這些不同選擇的,正是對優良基因的選擇和親代投資的博弈。如果你是在愛情路上奔忙的青年,就更應該來參考一下這些鳥的婚姻了!

房在手,跟我走!

  正如不願意裸婚的人一樣,有些雌鳥會把雄性是否可以提供好的婚房作為選擇配偶的依據。

  位於澳大利亞和新幾內亞地區的園丁鳥(包括園丁鳥和亭鳥)是鴉科鳥類的近親,生活在雨林、桉樹林或灌叢中。大多數園丁鳥的雄鳥都會在森林地面上清理出一個空間,用樹枝編織一個特殊的「建築」,並用蝸牛殼、花瓣、葉子、甲蟲的鞘翅、鸚鵡鮮豔的羽毛甚至塑膠片來裝飾它們的「房子」。

  部分種類,如冠園丁鳥(Amblyornis macgregoriae )、褐色園丁鳥(Amblyornis inornatus)的建築會像座小涼亭——圍繞著小樹用樹枝搭成一個兩台狀的建築。褐色園丁鳥的整個建築的直徑可達5∼6公尺,包括一個圍繞小樹建造、頂部完全用茅草覆蓋的涼亭,涼亭中有數根柱子支撐。在入口的前面是一個用各種鮮豔物品鋪成的「花園」,雄鳥會在花瓣枯萎前更換花園中的「鮮花」,不斷翻動和擺弄自己的裝飾物;也會找機會闖入鄰居雄鳥的家中,偷走自己喜歡的裝飾物帶回自己的花園。

  另一些種類,如緞藍園丁鳥(Ptilonorhynchus violaceus )則用枝條搭出兩側牆,形成一小段林蔭走廊狀的建築,再用喙碾碎色彩豔麗的漿果,用漿果的顏色塗抹走廊的牆壁;也會用一些花瓣、羽毛等裝飾物鋪在走廊的前後。

雌性的園丁鳥會很仔細地審視雄性園丁鳥精心搭建和維護的建築,長時間觀察、挑選。若雌性園丁鳥對這個建築滿意,就會伏身並抖動自己的羽毛,讓雄鳥騎上來,僅用時幾秒就可完成交配。

  雖然每隻雄園丁鳥都努力打造華麗的「婚房」,但只有不到10%的雄園丁鳥能夠與雌鳥交配,剩下90%的雄園丁鳥在整個交配季節連一次交配機會都得不到。

  澳大利亞馬里蘭大學生物系博士Gerald Borgia曾在22個緞藍園丁鳥的「林蔭走廊」設立紅外線相機,並移走其中11個走廊中的裝飾物來研究這些建築和雄鳥獲得交配機會的關係。結果表明,藍色的羽毛、蝸牛殼和黃色的葉子的數量與交配的成功幾率呈正相關,同時,建築的整體結構和密度也很重要。

  Borgia 認為這種「建築」代替鮮豔的羽毛,向雌鳥傳達了建造者的基因品質,平庸的雄性承擔不起這種耗費大量精力的工作,優秀的雄鳥則能建造更高品質的建築。根據Borgia的記錄,曾有緞藍園丁鳥先後吸引到多達33隻雌鳥與其交配(這隻緞藍園丁鳥,打造的必定是超級豪宅吧)。

 

|文章節錄:《離開叢林太多年》/華滋出版
|圖片來源:褐色園丁鳥(Amblyornis inornatus)的「小涼亭」。

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