根本現代達文西!科學超人特斯拉

2016/07/10
根本現代達文西!科學超人特斯拉
尼古拉.特斯拉於1856年的今日誕生,此人發明無數,就連世紀謎團通古斯大爆炸也有他的份?!

  特斯拉一生發明無數,其中最具華彩的樂章是交流輸電系統和無線電的發明,由他設計完成的尼亞加拉水電站帶領美國進入了真正的電氣時代。不僅如此,他也拍攝了世界第一張X射線照片,發明了第一台無線控機器、發動機火花塞、霓虹燈,以及許多其他新事物。同時他還預言:未來人類將用天線接收太陽能, 通過電能控制天氣變化,所有國家都將納入全球廣播系統(有人說這是網際網路的模型),此人可謂是真正的「預言家」[6]。雖然特斯拉成就非凡,他最終的夢想——全球無線電能傳輸卻遭到了失敗,導致他晚年落魄,也為後人留下了無盡的傳說。

  特斯拉在雷雨中得到了靈感,發現閃電就是一種電能的無線傳輸,於是他希望利用人造閃電來實現全球無線電能傳輸的夢想。他改進了特斯拉線圈*,發明了放大發射機。這是一種空氣芯多級諧振的變壓器,可以產生極高的電壓。空氣在高壓作用下電離成為導體,在發送和接收的兩個導體間形成人工閃電,從而輸送電能。

  1893年在芝加哥世博會上,特斯拉展示了他的無線磷光照明燈,沒有用任何導線連接的燈泡神奇地發出了光芒,震撼了所有在場的觀眾[8]。後來,特斯拉先後在科羅拉多斯普林斯和沃登克里弗建設高塔,並在長島點亮了25英里(約40公里)外的氖氣探照明燈。

  但無線傳輸終究有很難跨越的鴻溝,因為無線能量傳輸的對象是電能而不是電信號。無線電波的彌散對於無線通訊並非壞事,但給無線輸電帶來了很大的困難——隨著空間距離增大,電能傳輸會迅速衰減,傳輸效率無法得到保證。

雖然沃登克里弗塔並沒有實現特斯拉的全球輸電設想,卻啟發他提出了粒子束武器的概念。這座高塔曾被美國媒體稱為「百萬美元的廢物」。但事實上,如果把地球電離層看作線圈,全球傳輸並非不可能,只是存在效率問題。如今美國軍方的主動極光工程(HAARP),通過巨大的天線陣列向電離層發出高頻電波,激發部分電離層,以研究電離層在發展無線電通訊增強技術和監視技術的潛力[9],就來源於特斯拉的設想。

  不過,說到讓特斯拉披上神棍外衣的發明,那就非遠距打擊(teleforce)莫屬。這是一種帶電粒子束發射器,最初發表在1934 年7月11日的《紐約太陽報》和《紐約時代週刊》上[10]。它由特斯拉線圈和特製開放性真空管組成,根據特斯拉的設想,它可以把液態的鎢或汞粒子加速到音速的48倍,通過靜電斥力把粒子定向射出。

  雖然特斯拉提出的概念極度超前地預言了如今的粒子武器的到來,但它一直是一種設想,沒有直接證據證明這種設備真的存在過。他曾向自己的祖國——南斯拉夫推銷這種發明,提出了建設死亡射線設備的地點,後來又為美國國防部和英國設計方案[11],但都沒有得到採用。最終,它成了情報局的收藏品。

|文章節錄:《謠聲一變,別被流言嚇傻了!》/九韵文化
|圖片來源:面額100塞爾維亞第納爾上的特斯拉

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