改變世界的植物──罌粟花

2016/07/05
改變世界的植物──罌粟花
1840年7月5日,英國艦隊砲轟中國舟山群島上的定海縣城縣城,第一次鴉片戰爭爆發。

1842年7月期間,吳淞、上海、鎮江相繼失守。許多英國士兵在戰爭中死於中暑、瘧疾、痢疾和霍亂。舉例來說,在攻打鎮江時,英軍有34人死亡,其中16人因中暑而喪生。不過在兩年期間,僅以五艘戰艦、三艘汽船和二十一艘運輸船組成的英國海軍艦隊,竟打敗了一個有著三億人口之眾的大國,使世界震驚。

英國人的勝利之所以如此容易,很明顯的是得利於先進技術,而對手又如一盤散沙。事實上,英國稱霸全球的野心根本沒有引起中國的任何警惕。中國軍事防範鬆懈,技術落後,根本沒有能與之匹配的海軍實力。雙方交戰後,為了一己私利,中國官員們的戰況報告均是勝多敗少,皇帝對作戰的真實情況毫無所知。一八四一年九月,英軍在廈門登陸,他們毫無損失,卻有至少一百個中國士兵倒在步槍的射擊下;這種情景不止一次地出現於雙方的交戰之中。英軍只要登陸攻克包圍一個要塞,一個城市,血腥情景就會反覆再現;有一次戰鬥,儘管人數為40:1,卻仍以英軍獲勝告終;這些都成了英國再向中國進行敲詐的依據。中國皇帝無計可施,只得查辦林則徐,以圖罌粟緩英人之急。林則徐被撤除欽差大臣職位,流放新疆。

林則徐被貶是因為他認為禁止鴉片,中止貿易可迫使英軍投降。沒想到適得其反。中國的落後使自己成了西方弱肉強食策略的犧牲品。一八四二年夏季的戰爭僅僅是一連串事件的必然結果。戰後,中英簽訂「南京條約」,強迫清政府放棄香港,巨額賠款,開放廈門、福州、上海、寧波等港口。這是中國第一次放棄領土,允許國民生活於外國統治下,廣州則成了官方不太過問的地界,這裡的所有對外貿易全由「洋鬼子」把持。

一八四二年後,在「南京條約」的重壓下,中國財政困難,民不聊生。中國老百姓雖然早就接受了滿人的統治,但對「蠻夷」的厭惡情緒卻是根深蒂固,人們對無能當政者的反感和厭惡如乾柴烈火,一點就燃。一八五○年,太平天國起義爆發。這次起義一直延續了十四年,最終在西方列強的幫助下被清政府鎮壓下去,全部的死亡人數竟達三千萬。外國列強更是得寸進尺,更進一步威逼清政府……

 

|文章節錄:《改變世界的植物》/華滋出版
|圖片來源:這幅畫作於十九世紀,展示一八四一年第一次鴉片戰爭時,中國戰艦遭遇英、印軍隊的炮火重創。

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