永別了,大海雀

2016/07/03
永別了,大海雀
1844年7月3日,在冰島附近的埃爾德島上,最後一對大海雀在孵蛋期間被殺死。大海雀宣告絕種……

阿德利企鵝可不是北極的居民,它們是正宗的南極企鵝。它們中的一些小個子成年後身高只有70公分,體重四公斤。和其他南極企鵝比起來,這種企鵝雖然不算大,分佈卻很廣泛,在它們的繁殖季節裡南極大陸沿海地區幾乎所有的島嶼、海岸都能夠找到大群大群的這些黑白相間的動物。可能正是分佈廣,加上顏色純,阿德利企鵝被當作是最「經典」的企鵝,出鏡率頗高,包括果殼網謠言粉碎機提到過的BBC愚人節玩笑裡飛行的企鵝也是它。

阿德利企鵝的「經典」還因為它的古老。系統發育學和生物地理學的研究顯示,「阿德利企鵝屬」自3,800萬年前就與企鵝科的其他物種分道揚鑣,在1,900萬年前的時候阿德利企鵝就正式出現了。它也算得上是一種活化石吧。

陰差陽錯,企鵝的英文名——penguin,卻本該屬於一種北半球的鳥:大海雀(Pinguinus impennis)。它屬於(ㄏㄥˊ)形目,與企鵝親緣關係甚遠,但是看起來非常像。大航海時代歐洲人首次見到南半球的企鵝時才誤將penguin安在了它們頭上。

大海雀曾經廣泛分佈在北大西洋海域:從法國以西到挪威以北,從格陵蘭、冰島到拉布拉多,所以也曾被稱作「北極大企鵝」。它們在巨岩構成的孤島上繁殖,在魚群豐富的海洋裡覓食。它們和企鵝一樣,雖不會飛,走起路來也顯笨拙,但是在水中卻身手敏捷。

不幸的是,這種被北大西洋沿岸的原住民利用了千萬年的動物,在16世紀突然具有了許多商業價值:當時的歐洲人十分喜愛它的羽絨,這是大海雀瀕危的直接原因之一。雖然後來各國也有一些保護措施,但富有的收藏家們對這種瀕危動物的標本和蛋的需求仍居高不下。因此,大海雀在人類的大量捕殺下,於 1844年滅絕。

大海雀滅絕後,企鵝獨佔了penguin這個名字。今天,人們熟悉這些南極的黑白色的大鳥,嘲笑它們沒拍過彩照。而最後一隻大海雀死去時,人們還沒有發明彩色攝影技術,大海雀連遺憾不能拍彩色照片的機會都沒有。

 

|文章節錄:《離開叢林太多年》/華滋出版
|圖片:阿德利企鵝(Pygoscel is adel iae),企鵝目(Sphenisciformes),企鵝科(Spheniscidae),阿德利企鵝屬(Pygoscelis)。注意到它們有神的眼睛了吧。

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