冥界的船夫:凱隆

2016/06/22
冥界的船夫:凱隆
1978年,美國天文學家詹姆斯.克里斯蒂在檢查照片時,發現冥衛一,後來用冥界船夫Charon來命名。

凱隆是冥界的船夫,負責將亡靈擺渡過冥界的辛酸之河。這條河與世界上其他河流不同,它的水質非常之輕,就連一枚輕飄飄的羽毛也會迅速沉入水底。

在這裡,除非登上凱隆的船隻,否則任何人也無法通過。古希臘有一個習俗, 人們在死者的嘴巴裡放一枚錢,就是為了讓其靈魂安全渡過辛酸河進入冥界, 否則靈魂就得在世界上遊蕩漂泊百年之久。當然,中國以前也有在死者身上放一枚錢的風俗,不同的是希臘人帶錢是為了坐船,而中國人帶錢是為了喝湯。

關於冥河船夫凱隆,西尼加在悲劇《伊底帕斯》中敘述道:

那在湧動的水面上

看守著他的大船的──

是一個船夫,年高老邁

──西尼加《伊底帕斯》166~168

而維吉爾則在《埃涅阿斯紀》中說道:

有一位可怕的渡口主人守望著這些骯髒不堪的

溪流河水:凱隆,他的鬚髮大多灰白,

凌亂地圍在下巴上面

──維吉爾《埃涅阿斯紀》卷六298~300

注意到在希臘神話與羅馬神話的相關詩文中,每每提到這位擺渡亡靈的船夫時,無不出現關於這位艄公年老、年邁的描述。這暗示我們,冥河渡夫的名字凱隆Charon正與希臘語中的geron‘老年’同源。這位艄公擺渡著亡魂,將亡魂帶入黑暗而冷寂的冥土之中。這個神話的隱喻很明顯:凱隆是老年的化身,而正是老年本身無情地將我們引向死亡。

geron 意為‘老年’,因此灰衣三婦人被稱為Graiai【年老的婦人】;而勝紅薊之所以稱為Ageratum【不老的】,是因為植物學家發現其花朵經久不衰,故名。

另外,在命名了冥王星Pluto之後,人們用冥界船夫凱隆的名字Charon來命名其衛星,也就是冥衛一Charon。

 

|文章節錄:《眾神的星空》/九韵文化
|圖片:渡夫凱隆

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