無線電報報!

2016/06/02
無線電報報!
1896年的今日,義大利發明家馬可尼在英國獲得他發明的無線電技術的專利,是為當今通訊業的一大里程碑!

19世紀50年代,英國海岸的一些漁民時常會打撈到一些長長的黑色物體,起初他們以為捕到了「大王黑烏賊」的爪子,但是將這些黑物體切開一看,裡面是些銅線——原來此時英美之間開始鋪設大西洋海下電纜,摩斯碼的滴答聲開始跨越兩個大洲。

在19世紀後期,馬克士威等科學家逐漸弄清楚了在空中以光速傳播的電磁波的原理,但是當時人們認為,既然地球是圓的,而包括光在內的電磁波都是以直線傳播的,電磁波不可能在兩地間傳遞資訊。電磁波的發現者赫茲也公開表示「電磁波不可能用於通信」。

可是幾年後,義大利發明家馬可尼不可思議地成功發送了世界上第一封跨越大西洋的無線電報,讓赫茲等人跌破眼鏡。後來人們才知道他成功的原因——在距離地球表面數十公里的大氣層中存在著電離層,直線傳播的電磁波會被反射回地面的另一點,而不是射向茫茫宇宙。

儘管很多人對馬可尼完成了這個「不可能完成的任務」深感詫異,這項新發明還是很快被廣為接受,無線電報逐漸取代了需要長距離鋪設電纜、耗資巨大的有線電報,但摩斯碼仍在使用著。

在此後的兩次世界大戰中,無線電報在軍事中得到了廣泛應用,但是空中的電磁波也可以被敵方接收到,如何使資訊保密是一個難題。

摩斯碼是國際通用的代碼,每個人只要手中有一份摩斯碼表,就可以對電報進行翻譯,沒有保密性可言,《風聲》中的「摩斯密碼」實際是一個錯誤。如果希望更加安全地發電報,就需要用某種方式進行加密。例如,摩斯碼中「短長」表示「A」,「長短短短」表示「B」,在加密的電報中,「短長」表示「B」,而「長短短短」表示「A」。當然,這種簡單的加密方式很容易被李寧玉這樣的密碼天才所識破。對於一些複雜的加密電報,除非找到記錄著每一個字母或文字對應代碼的原本,否則很難破譯。

 

|文章節錄:《有一天會成真!》/華滋出版
|圖片來源:unsplash

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