毛毛蟲,保持隊形!

2016/06/04
毛毛蟲,保持隊形!
神農架發現千腳蛇,分開為蟲,合則為蛇,這種蛇可以被打散變成無數小蟲,過一會兒又會聚合成一條蛇……

人們時不時可以在網路上看到一些報導:「神農架發現千腳蛇,分開為蟲,合則為蛇」,說這種蛇可以被打散變成無數小蟲,過一會兒又會聚合成一條蛇,當地老鄉據此認為它有「接骨」的藥效⋯⋯當然,任何意識清醒的人都知道,既然是由蟲組成,就不能稱之為蛇。這種現象,其實指的就是某些鱗翅目幼蟲——俗稱毛毛蟲的「排隊」行為。

毛毛蟲「排隊」,其實並不罕見

南非克魯格公園曾有一條5公尺多的「一字長蛇陣」——有136條毛蟲正在組隊橫穿馬路,為此,人們還把汽車停下讓它們先行通過。其實早在一百年前,法國昆蟲學家法布林就在巨著《昆蟲記》裡介紹了他對一種排隊毛蟲的觀察。在《昆蟲記》的中譯本裡,這種毛蟲的名字被翻譯得千奇百怪,「松樹行列蛾」、「松毛蟲」、「枯葉蛾」⋯⋯其實,它的正式中文名叫做松異舟蛾(Thaumetopoea pityocampa)。松異舟蛾屬於鱗翅目(Lepidoptera)舟蛾科(Notondontidae),是歐洲南部、地中海地區和北非分佈最廣、危害最大的一種森林害蟲。它能危及幾乎所有品種的松樹和雪松,可以對森林造成嚴重傷害,幼蟲的毒毛還會使人畜嚴重過敏。近年來,由於全球變暖,這種生物不斷向高緯度和高海拔地區擴散,在一些過去沒有分佈的地區爆發成災,因而受到歐洲地區的廣泛重視。

這種毛毛蟲是營集群生活的,它們會在松枝間編一個大大的絲巢,然後大家一起住在裡面,可以躲避寒風。小的時候,它們會先吃包在巢裡的松葉,也不愛出去,是十足的宅蟲。等到長壯了,天氣也冷了,它們就像商量好一樣,開始停止取食巢內的松葉。因為再吃的話,巢就塌了,它們就沒法過冬了。

也就是說,在毛蟲覺得吃巢內松葉得適可而止的時候,就得組團開始外出吃飯了,這時候,它們就開始排隊了。每個隊伍都會有個「隊長」,這個「隊長」是隨機產生的,負責探路。如果把隊長拿走,後一位就會立刻接替隊長的位置。毛蟲的頭看著很大,好像有兩個大複眼的樣子,其實那只是頭殼,頭殼上只有10個單眼,只能感光,看不清路。所以它們主要靠觸覺和味覺來探路。

之所以會選擇排隊前進,是因為它們都住在一個巢裡,每天出外覓食後還會回到這個巢,如果分散覓食的話,會出現很多意外情況,導致幼蟲不能回巢。而幼蟲期正好在當地處於秋冬季節,不能及時回巢就有凍死或被捕食的危險。所以,大家排成一隊是最好的選擇。

那毛毛蟲靠什麼來排成一隊呢?法布林認為是它們自己吐的絲。毛蟲只要在爬,就無時無刻不在吐絲,像醉鬼一樣邊走邊吐。不過,毛蟲吐出的液體一遇到空氣就變成固體的絲,黏在了地上。每條幼蟲吐的絲會黏在一起,變成一條「絲路」。長長的絲路經過陽光的照射,還會發出耀眼的光芒。

但是,近年來有研究顯示,絲線並不是毛蟲認路的依據……

 

|文章節錄:無窮小亮/《離開叢林太多年》華滋出版
|圖片來源:unsplash

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