覺悟者的宗教——佛教

2016/05/13
覺悟者的宗教——佛教
浴佛節是慶祝釋迦摩尼佛誕生的日子,來看看這個在全球發揚光大的宗教從何而來!

  佛教是古印度文明對全人類的世界文化,特別是亞洲文化的繁榮發展有不朽的貢獻。西元前六世紀至前五世紀,喬達摩.悉達多創立了佛教,當時正是古印度歷史上的列國時代。佛教教徒把悉達多尊稱為釋迦牟尼,是「釋迦族的賢人」之意。

  釋迦牟尼出身於剎帝利種姓,是迦毗羅衛國(在今印度、尼泊爾邊境地區)淨飯王的太子。相傳他幼年時受過傳統的婆羅門教育,學習吠陀經典;二十歲時,對人世的生、老、病、死的各種苦惱頗生感慨,又不滿當時的婆羅門教,於是就放棄了王族生活,出家尋師訪友,探求人生解脫的途徑。最初,他在摩揭陀國王舍城附近學習禪定,後來在尼連禪河畔獨修苦行,進而在伽耶(菩提伽耶)菩提樹下苦思冥想,經過七個晝夜,終於「得道成佛」,這一年他三十五歲。此後,他在印度北部、恆河流域中部等地傳教達四十五年,教眾甚多,慢慢形成了一種宗教,叫做佛教。佛的梵文是Buddha,是「覺悟」的意思,漢語音譯為「佛陀」。

  印度佛教的發展過程,從佛祖涅槃後可大致分為三個階段,也就是原始佛教、部派佛教和大乘佛教。釋迦牟尼去世後約一百年間稱為原始佛教階段,歷史上稱為「和合一味」時期,這種「和合」只是表面上的統一,其實已開始萌發了導致後來分裂的因素。因社會的變遷,佛教內部也在大約西元前四世紀第二次教徒結集前後發生了首次大分裂,並由此分為上座部和大眾部兩大派,前者尊崇傳統、因循守舊,後者積極進取、提倡改革。

  對於分裂的原因,眾說紛紜。南傳佛教認為,是因僧眾在戒律問題上發生爭執而引發的;而北傳佛教認為,是由於對阿羅漢果的看法不同而造成的。總之,這種佛教內部的分化愈演愈烈,在西元前三世紀後的四百年間,上座部七次分裂,分成十二派,大眾部四次分裂,分成八派,這階段稱為部派佛教時期。大乘佛教自一世紀形成。在部派佛教的發展中,一部分徒眾的生活變得世俗化,並想涉足和干預社會生活,要求深入生活並普渡眾生,他們提出「上求菩提,下渡眾生」,並形成了一股強大的思潮,在這種思潮逐漸成熟後,匯集成了稱為「大乘佛教」的教派。

 

|文章節錄:《印度文明》/華滋出版
|圖片來源:佛陀問病

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