肝腸寸斷心已死

2016/05/09
肝腸寸斷心已死
很多武俠片裡都會出現「斷腸草」,說它能讓人肝腸寸斷而亡。這究竟是何方植物?它真的物如其名嗎?

  實際上,民間口口相傳的「斷腸草」並不是一種植物的學名,而是一組植物的通稱。在各地都有不同的斷腸草——那些具有劇毒、能引起嘔吐等消化道反應並且可以讓人斃命的植物幾乎都被扣上了「斷腸草」的大名。例如,瑞香科的狼毒、毛茛科的烏頭以及衛矛科的雷公藤,都是「斷腸草家族」的成員。

這些毒物之中,名氣最大的當屬馬錢科鉤吻屬的鉤吻——光看名字就不是好惹的傢伙。

  鉤吻對生活環境的要求不高,所以分佈比較廣泛,在我國南方的浙江、福建、廣東、雲南多個省份都能找到它的蹤跡;又因為地域習慣不同,於是它擁有很多小名,諸如大茶藥、野葛、葫蔓藤等。各地民眾都在生活實踐中見識過鉤吻的劇毒屬性,沈括的《夢溪筆談》將其記載為「斷腸草」,李時珍的《本草綱目》稱其「爛腸草」,足見其毒性之強。

  民間傳說中,斷腸草的屬性是「吃下後腸子會變黑黏連,人會腹痛不止而死」。而在現實中,我們的中樞神經才是斷腸草的攻擊目標。斷腸草中所含的生物鹼——鉤吻素,是一類效力極強的神經抑制劑,它們會抑制呼吸中樞和運動神經的工作,甚至會直接讓心肌停止收縮。中毒後,人的心跳和呼吸會逐漸放緩,四肢肌肉也失去控制,最終因為呼吸系統麻痹死亡。至於在中毒初期表現出的口咽灼燒、嘔吐,感覺像是腸子被斬斷了一樣,不過是神經系統受到干擾的外在表現罷了。

  簡單來說斷腸草的厲害之處不在於把人的腸子弄斷,而是把人活活憋死。值得一提的是,鉤吻中所含的鉤吻素等生物鹼具有明顯的苦味,會引發人們的警覺(通常苦味都意味著有害的東西),也會影響人們的進食,一般吃下的量有限,遠遠不會達到立刻喪命的劑量。所以,只要及時就醫,轉危為安的希望很大。目前的治療方案是:通過洗胃盡可能將胃中毒素排出體外,同時使用阿托品等抗鉤吻毒素藥物,症狀嚴重時需要胸外按壓和呼吸機,以便維持中毒者的心跳和呼吸。但需要注意的是,民間流傳的「綠豆、金銀花和甘草急煎後服用法」並不能真正解斷腸草之毒。

 

|文章節錄:《有一天會成真》/華滋出版
|圖片來源:unsplash

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