埃及強人的終結

2016/05/04
埃及強人的終結
今日是埃及前總統穆巴拉克的生日,這位統治埃及長達30年的政治強人與美國又有何千絲萬縷的關係呢?

  二〇一一年二月一日,在白宮的戰情室,歐巴馬和他的國安會成員突然停下手邊的工作,大家都不說話,把目光移向牆角的電視機。

  八十二歲的埃及總統穆巴拉克出現在電視螢幕上,準備發表言論。跟全世界所有關注埃及局勢的人一樣,白宮這滿滿一屋子人,誰也不知道穆巴拉克的下一步棋到底會怎麼走?

  一月二十五日,從突尼西亞開始的阿拉伯之春,延燒至開羅街頭,並迅速演變為全國性的騷亂。北部重要港口城市,如亞歷山大和蘇伊士,均出現新一輪的抗議示威活動,並且更加暴力血腥。防暴員警試圖用催淚彈驅散人群,甚至開槍。在開羅,員警與示威群眾在多個地方發生衝突,導致數十人死亡,近千人受傷。示威者放火焚燒警察局,砸毀警車,位於解放廣場,由穆巴拉克領導的民族民主黨總部大樓也冒起滾滾濃煙。

  保持埃及政局穩定,對美國尤其重要。蘇伊士運河是歐洲海上貿易商路的重要軸心,穆巴拉克政權與美國關係密切,與以色列也和平相處了三十年,不到最後絕望的時刻,歐巴馬不願輕易拋棄這個中東夥伴,美國每年埃及提供的經濟和軍事援助高達十五億美元。

  埃及一直是中東地區穩定的重要力量,穆巴拉克溫和的外交政策使他成為阿拉伯國家和以色列實現政治對話和外交談判的最佳中間人。穆巴拉克是美國對伊朗核武問題為數不多的公開支持者,也為以色列和巴勒斯坦激進組織——哈馬斯之間展開談判立下汗馬功勞。在美國的要求下,埃及政府一直對哈馬斯通過以埃邊境的地道走私武器嚴查死守,配合美國對巴勒斯坦的武器禁運。

  一個星期以來,歐巴馬的國家安全委員會一直在討論埃及局勢和穆巴拉克的命運,希拉蕊、副總統拜登和國防部長蓋茨都認為,美國應該給予穆巴拉克更多的轉圜餘地。

  二十八日晚,開羅市區出現大規模的暴動,公車起火,無數的店鋪被焚毀。暴亂分子甚至攻擊埃及最主要的幾所監獄,釋放了兩萬多名囚犯。在北部的西奈市,當地的貝都因人炸開警察局的大門,將武器彈藥搶劫一空。一些阿拉伯媒體報導稱,埃及軍隊鎮壓示威群眾所使用的大批武器彈藥是美國製造的,這一點讓白宮有點擔心引火焚身。

  但穆巴拉克仍緊緊地拉住權力的稻草,不肯鬆手。

  二十八日晚間,穆巴拉克終於公開露面,第一次向全國發表言論。穆巴拉克表示,將繼續他的總統任期到九月份結束,並不會再謀求下一屆總統連任。穆巴拉克同時宣佈免去內閣所有成員職務,並任命他一手提拔的情報部門主管蘇萊曼為副總統。

  在白宮,歐巴馬看著電視螢幕上如困獸猶鬥的穆巴拉克,他知道,穆巴拉克的時代已經結束,歐巴馬必須明確表態,讓他儘快退出政壇。總統顧問兼外交事務撰稿人班.羅德(Ben Rhodes)負責起草歐巴馬當晚的聲明,他的初稿完全體現了歐巴馬的觀點:

  穆巴拉克必須下臺……

 

|文章節錄:《邁向權力顛峰的希拉蕊》/九韵文化
|圖片來源:flickr

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