世界地球日快樂!

2016/04/22
世界地球日快樂!
今天是世界地球日!大家有注意到Google的首頁出現各式各樣的動物嗎?為你介紹生生不息的動物世界~~

  大地和海洋,有不一樣的生命故事,卻一樣動人心魄。在東非大裂谷西部的塞倫蓋蒂大草原,有陸地上最大規模的哺乳動物大遷徙,近 200 萬頭食草動物越過平原,跨過河流,大地在它們的腳步聲中震顫;而在靠近非洲大陸南端的大海中,每年5月到7月,數以百萬計的沙丁魚群結成密集而龐大的陣形,沿著海岸義無反顧地向北進發,雖遭到無數獵食者的圍追堵截仍矢志不渝,這場旅行充滿了力量和殺戮,絲毫不遜色於狂野的非洲草原的震動。紀錄片《海洋》裡就近距離地呈現了這麼一場史詩般的大遷徙。

  「如果你不是一尾沙丁魚,你怎能知道這樣的遷徙意味著什麼?」

  厄加勒斯角(Cape Agulhas)是非洲大陸的最南端,被國際海道測量組織定義為印度洋和大西洋的分界點。每年5月到7月,大波的(總數可以數十億計)南非擬沙丁魚就從厄加勒斯淺灘(Agulhas Bank)出發,沿著南非東岸向北遷徙,目的地是德班——南非第三大城市,位於夸祖魯-納塔爾省(KwaZulu-Natal, 簡稱KZN)——北部的海域,路線長度超過 1,000 公里。

  到底為什麼南非擬沙丁魚會進行如此艱苦漫長的遷徙之旅呢?有人說是因為海水溫度的變化。南非擬沙丁魚喜歡生活在攝氏 14∼20 度的海水中,冬天——雖然是六、七月份,但這是在南半球——南非東海岸的表層水溫降低,使其可以將生活區域向北擴展。通常是在一股低溫的海流在厄加勒斯淺灘出現,並開始向北流動的時候,沙丁魚的遷徙才會發生。因為這一帶的大陸架狹長,表層低溫海流的寬度也很窄,地少魚多,使沙丁魚群的聚集顯得格外惹眼。魚群緊密成團,其長度可達 7 公里以上,寬度可達 1.5 公里,厚度可達 30 公尺,簡直就是一塊巨大的「肉團」,可以在海面上空清楚地看到。

  事實上,目前人類對南非擬沙丁魚遷徙的機制還未完全瞭解。關於其產卵地,過去有研究稱位於厄加勒斯淺灘,沙丁魚在此產卵之後,便追隨富含浮游生物的低溫海流向北遷徙。

  近期的研究則認為,它們的產卵地其實是在北方靠近德班的海域。南非擬沙丁魚其實與南極的帝企鵝或北美的大麻哈魚一樣,在遷徙問題上都遵循著那個古老的信念:一切為了種族的延續。繁殖的本能使它們不計大規模傷亡的代價,頑強地回到產卵地。多年來南非擬沙丁魚的數量一直保持相對平衡,證明這一「回家」的遷徙策略是成功的。在較遠的北方,即厄加勒斯海流的上游處產卵,能保證魚卵更好地孵化,稚魚也得以在到達厄加勒斯淺灘之前有充分的時間進行發育。

  那麼,南非擬沙丁魚當初為什麼又會選擇到北方路途遙遠、環境惡劣的地方產卵呢?科學家給出了兩種假說。

  假說一認為這是歷史遺留,可以追溯到上一個冰期。那時候沙丁魚生活在北方夸祖魯-納塔爾省附近的海域,後來冰川衰退,喜歡低溫的沙丁魚只能向南遷徙,然而到了每年的繁殖季節,它們仍然會回到最初生活的地方產卵。

假說二更注重偶然因素的作用,認為在某一個特定的時刻, 一群沙丁魚因為迷路或者海況的原因,陰差陽錯來到了北部這片海域,結果在種群繁殖上獲得了空前的成功。之後,這群沙丁魚的後代不斷重複著這條遷徙路線,沙丁魚群也不斷壯大,最後形成了讓人歎為觀止的群體遷徙奇觀。

  相信許多人看到《海洋》裡堪稱壯美的畫面時,都會有衝到南非去感受一番的衝動。感謝雅克.貝漢和《海洋》,讓我們能在銀幕上欣賞到這一場視覺盛宴——對海豚鯊魚海鳥們來說這是實實在在的「盛宴」。希望人類能好好呵護這美麗而又脆弱的海洋,讓這樣的奇觀永遠不會消失……

 

|文章節錄:《離開叢林太多年》/華滋出版
|圖片來源:flickr

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