行星界的「飛毛腿」

2016/04/09
行星界的「飛毛腿」
1959年的今日, NASA宣布首批七名太空人參與水星計劃。計劃的名稱來自神話中的速度之神墨丘利……

  墨丘利身為眾神的信使,健步如飛, 總是能飛快地傳達神祇的旨意。水星是距離太陽最近的一顆行星,其繞太陽公轉的速度也是所有行星中最快的。古代天文學家觀察到這顆星在夜空中出沒的週期非常短,顯然是一顆運行速度極快的行星,是行星界響噹噹的「飛毛腿」,因此人們用信使之神墨丘利Mercury 來命名水星,於是就有了英語中的水星Mercury。神使墨丘利健步如飛、非常靈活,所以活性非常大的金屬元素水銀,人們就用信使之神的名字命名了,於是就有了英語中的mercury。

  在神話作品中,荷米斯經常被描述為一位腳踩戴翼飛鞋、頭戴隱身頭盔、手持一柄雙蛇杖的年輕人,羅馬神話對應的墨丘利也仿照了這個形象,腳踩戴翼飛鞋,因此他行動迅速,是當之無愧的諸神信使;頭戴隱身頭盔,因此可以神不知鬼不覺地出沒,故廣受小偷們的膜拜;手持的雙蛇杖是商業的象徵,世界各國也經常使用該標誌表示商業,例如中國的海關標誌。

  既然墨丘利Mercury 是商業之神,我們就不難理解其名字源於拉丁語的‘交易、買賣’merx(所有格為mercis,詞基merc-),該詞衍生出了拉丁語的merces (所有格mercedis、詞基merced-),意思是‘好處、回報’,做生意就是為了獲取回報。由此衍生出英語單字:貿易commerce 就是【一起做生意】,我們更常用它的形容詞形式commercial;【做生意的人】就是商人merchant,其對應的動詞形式就是交易merchandise【做生意】;賣布的人被稱為mercer【生意人】,只為謀取金錢利益的人被稱為mercenary 即【唯利是圖的】。當一個人對著你喊mercy,這句話裡面暗含著這樣一個訊息:「給我點好處吧」,這是以前街上乞丐最常用的一句台詞;而在法語中,如果一個人對你說merci,這說明他從你那裡得到了好處……

|文章節錄:《眾神的星空》/九韵文化
|圖片來源:flickr

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