一花一世界,一沙一天堂

2016/04/24
一花一世界,一沙一天堂
今天是安塔利亞園藝世博的開幕日,根據文字記載,早在西元前,埃及女王便派人蒐集香樹,始為園藝的濫觴~

  世界上有成千上萬的人喜歡園藝、熱愛觀賞著名的花園和苗圃。我們時常對周遭五彩繽紛的植物讚不絕口,卻很少有人駐足追問它們的來源,更少有人思考這些植物最初是如何到達這裡的。

  比如,有位發現300多種杜鵑花科灌木的探險家,曾在一次反叛暴動中遭遇襲擊,成為僅有的兩名倖存者之一,他的逃亡證明自己可以與特種部隊成員媲美;還有位發著高燒卻單槍匹馬與海盜進行殊死搏鬥的人,在印度承擔起茶業發展的重任;或是那位將許多種松柏目植物引入大英帝國的植物獵人,慘死在公牛牛角之下;更甚至因為喜馬拉雅山脈杜鵑花科灌木的發現,導致一個王國被大英帝國吞併。這些事實又有多少人知道?

  人類自文明初始就開始蒐集植物。最早採集植物的記錄可追溯到西元前1495年。據文字記載,埃及女王哈特謝普蘇特(Queen Hatshepsut)派人自埃及遠征索馬利亞(Somalia)蒐集香樹(Commiphora myrrha)。羅馬人將國家中許多植物散佈到羅馬帝國擴張之地,後來中世紀時的僧侶們互換植物的情形遍及歐洲。羅馬人和這些僧侶將新的植物引進許多國家,不過對於他們是否積極參與發掘植物,並未多加記載。

  隨著人類文明的和平發展,園藝也悄悄地繁榮起來。種植新發現的植物,成為人類快樂和興奮的源泉之一。直到十六世紀中葉,大部分進入英國的新植物都來自歐洲,但是緊接著大約80年內,中東成了園藝業新生事物的發源地。自1620年起,隨著英國人在北美探險和殖民活動的進一步深入,大量的物種從加拿大和維吉尼亞運回英國。

  在過去200年裡,園藝設計發生了翻天覆地的變化。其他國家的植物漂洋過海來到英國,使花園面貌煥然一新。今天,在全世界各大花園裡常見的上萬種植物,比如:松柏、杜鵑、木蘭、山茶、茉莉、鐵線蓮等,它們見證了一批批獨樹一格的植物學家、探險家及收藏家們,勇敢的精神和堅強的決心。但是,如果沒有各類資助者的支援,則無法展現他們努力的成果。

  「發展園藝」是今日園藝業奉行的法則,於1804 年成立的皇家園藝學會,正是懷著這項明確的宗旨, 提供資助大批學者長途跋涉採集植物,其中有大衛.道格拉斯(David Douglas)、羅伯特.福瓊(Robert Fortune)、喬治.佛瑞斯特(George Forrest)、法蘭克.金登沃德(Frank Kingdon-Ward)。十九世紀中葉,像維奇苗圃(Veitch Nurs­ery)這類的商業苗圃,開始意識到搜尋植物可以盈利時,有些人藉由這些苗圃提供的資助,帶回許多新物種,這不僅帶來巨大的經濟利益,而且更進一步豐富了園藝業物種的多樣化。這些身為先驅的苗圃雖然至今已年代久遠,它們帶來的好處卻延續至今……

|文章節錄:《改變世界的探險家:植物獵人》/華滋出版
|圖片來源:unsplash

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