沒有它,生活就減一味

2016/04/17
沒有它,生活就減一味
1492年4月17日,西班牙和哥倫布簽訂一份准許他航海到亞洲採購香料的合約。此後便已發各國競爭貿易…

  1492年4月17日,西班牙和哥倫布簽訂一份准許他航海到亞洲採購香料的合約。此後便已發各國競爭貿易,說到大航海時代的國際貿易,就一定要提到造就「日不落帝國」的英國貿易公司。

  不過,早期的國際貿易並非英國人說了算,英國還不能橫行霸道。他們寧願依附葡萄牙人。當時,葡萄牙人捷足先登,已在許多國家建立比較穩定的貿易据點。英國人制訂了一套新的壟斷貿易組織——特許貿易公司(the Chartered Trading Company),由一些膽大、富於冒險精神的商人投資組建,專門在世界上某地區做某種生意,並把此地區的該種生意統統攬於自己的控制之中,別人不得插手。

  這些公司都是獨立經營,由政府特許成立。當時的幾個大名鼎鼎的英國貿易公司:俄國公司(一五五五年)、黎凡特公司(一五八一年)、維吉尼亞公司(一六○七年,建立了詹姆斯城)與皇家非洲公司(一六六○年,專門從事奴隸買賣)都一樣,專門從事奴隸買賣。在這些公司中,佼佼者應是一六○○年十二月得到特許成立的英國東印度公司。

  東印度公司的初衷是經由購買印度洋海岸和香料群島——蘇門答臘島(Sumatra)、爪哇島(Java)、婆羅洲島(Southern Borneo)這些地區的香料,在東印度地區的香料貿易中分一杯羹。可是,它很快就把貿易範圍擴大到亞洲各海岸港口,其影響範圍從中國擴展到紅海地區。東印度公司對於波斯的絲綢買賣,在印尼和印度之間以香料交換絲綢和棉花,以及與中國、日本做生意的機會都有極大興趣。最初,與這兩個國家做生意是間接通過設在暹羅(泰國)的「工廠」(固定貿易地)進行的。直到一六三五年,葡萄牙人允許從蘇拉特(Surat)開來的英國船停靠澳門起,英國人才與中國大陸開始了直接的貿易往來。

  在荷蘭人拒絕東印度公司人員進入東印度群島後,英國人毫不猶豫地闖進了荷蘭人控制的香料市場,兩國的貿易戰從此打得一塌糊塗。荷蘭人牢牢抓緊香料貿易,東印度公司被迫尋找新的市場。很有意思的是,荷蘭人的作法也傷害到自己,因為,歐洲人對香料和花椒的需求量基本穩定,不像對糖和棉花的需要那樣急劇增長——增加香料島出口只會使歐洲香料價格……

|文章節錄:《改變世界的植物》/華滋出版
|圖片來源:flickr

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