懷念遭剔除的冥王星

2016/02/04
懷念遭剔除的冥王星
今天是天文學家-湯博的生日。1930 年他發現海王星軌道外的一顆行星,就是冥王星!

  1930 年美國亞利桑那州羅威爾天文台的工作人員湯博(214)發現海王星軌道外的一顆行星。在當時太陽系所有已知的行星中,這顆行星距離太陽最遠,一直沉沒在無盡的黑暗之中。因為離太陽過遠,這個星球幾乎沉浸在一片黑暗中,就如同傳說中的冥界一般。於是天文學家以羅馬神話中的冥王普魯托Pluto 命名,相當於希臘神話中的冥王黑帝斯。湊巧的是,冥王星Pluto 一名中開頭的兩字母也正是羅威爾天文台之發起者帕西瓦爾‧羅威爾(215)名字的首字母縮寫。後者根據海王星的運動軌跡,推算出冥王星的存在,並花了數年時間尋找這顆行星,甚至臨死時還在為找尋它而努力。

  發現冥王星之後,人們一直相信太陽系有九大行星,直到2006 年天圖文學家發現了比冥王星還要遠的一顆行星。這顆星比身為太陽系第九大行星的冥王星體積還大,它的出現引起了天文學者的紛爭,爭論的結果是:2006 年8月24 日,國際天文學會決議,將冥王星剔除大行星行列,降為矮行星,同時將新發現的行星也定為矮行星。這顆新星曾引起了學者激烈的爭論,並最終導致冥王星的身價淪落。

  在希臘神話中,冥王黑帝斯的名字為Hades,字面意思為【看不見者】。冥王之所以得此名稱,可能與如下幾個原因有關:

  1. 黑帝斯有一個隱身頭盔,戴上這頭盔的就會隱形,法力再高的人都無法看出。而這裡的隱形,無疑是對Hades 的很好詮釋。
  2. 古希臘人認為,活人是看不到冥王的,如果你不巧看到了,那很不幸,說明你已經不在活人之列。這個「看不見」也是對冥王Hades 一名的詮釋。
  3. 從神話的角度來講,「看不見」的黑暗乃是對死亡概念很好的隱喻。
  4. Hades 一詞除了用來表示冥王外,還常用來表示冥界。在所有的神話中,冥界、黃泉、陰曹地府都被描述為暗淡無光、陰森恐怖的地方,所以這個「看不見」也是對冥界很好的解釋。

  在希臘神話中,冥王也經常被稱為普路托斯Ploutos。畢竟人們不敢直呼冥王的名字,怕提冥王時,說曹操曹操就到,「曹操」一到自己的小命就不保了。於是人們用其他的方式來稱呼冥王,比較常用的一個名字為Ploutos。這個名字被羅馬人轉寫為普魯托Pluto,後者也成為了冥王星的名字。

  希臘語的ploutos 意為‘富有’,對統治著地下世界的冥王如此稱呼,大概是基於一個古老的觀念,即大地之下是一切財富的淵源:人們吃的糧食作物,都是從大地下長出,這說明這些財富源於大地;更重要的是,地下還有著豐富的礦產,青銅、黑鐵、黃金、白銀等都源自大地的深處,所以地下世界的統治者就應該統治管理著大批大批的財富,因此冥王被封以一個財神一般的別名......

|文章節錄:《眾神的星空》/九韵文化
|圖片來源:flickr

相關商品
拾筆客