Talking To The Stars

2016/01/13
Talking To The Stars
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  在希臘化的時代,古埃及天文學家托勒密把當時能觀測到的恆星分為48個星座並沿用至今。每一個星座都被賦予生動的形象,他們相互交織在深邃而幽暗的星空中,上演令人激昂的神話與英雄傳說。

  事實上,希臘神話是由印歐人的神話系統發展而來的,不僅吸收了周邊民族如克里特、埃及、中東的神話內容和希臘民族的天文地理知識,還融合了青銅時代古希臘諸王國的歷史記憶,以及自身的世界觀等內容,造就出一套完善的神話系統。也可以說,它是被傳說化和抽象化的「古希臘百科全書」。

  也許時間抹去了神話故事的創作本意,但歷史的痕跡卻從語言這一條路上沿流至今。神話中關於英雄和國王的故事,大都源自黑暗時代之前的諸王國史,我們至今仍能從神話故事和考古發現中找出各種呼應之處。舉一些顯著的例子,如:金牛座的歐羅巴。

  傳說當歐羅巴被宙斯拐走之後,她的哥哥卡德摩斯受父命到處尋找失蹤的妹妹,他來到希臘中部的維奧蒂亞地區,並在這裡建立了後來的底比斯城。注意到歐羅巴的名字Europa 其實源自腓尼基語的「ereb」,意即西方,而西方的代名詞europe 也有著同樣的根源。相應地,卡德摩斯的名字Cadmus 則源自腓尼基語詞根「qdm」,意即東方,正巧暗示著他來自東方的身分。卡德摩斯還為希臘人帶來了文字。而這個故事還隱含著一個歷史事實,即希臘字母源自腓尼基字母。

  腓尼基人是最早的航海民族之一,他們的船隻往返於地中海各處的海岸和島嶼,並在沿岸建立眾多殖民地作為據點和貿易港口,在開發殖民地的同時將腓尼基字母傳給那些尚未創立文字的民族。

  古希臘人習得並改良了腓尼基字母,創制出希臘字母,使其更適應希臘的語言。希臘字母的一個分支埃特魯里亞字母為羅馬人接受,從而衍生出了後來的拉丁字母,並發展成為今天世界上使用最廣的文字體系,英語、法語、德語、義大利語、西班牙語等眾多語言都用拉丁字母書寫。而希臘字母的另一分支則衍生出西里爾字母,並為斯拉夫民族所廣泛使用,例如俄羅斯語、烏克蘭語、保加利亞語。

  另一方面,腓尼基字母又向東傳播,便有了波斯字母、梵文字母、緬甸字母等至今仍在使用的字母體系。如今使用的這些字母文字都有著一個共同的起源,那就是被腓尼基字母發揚光大的「閃米特字母文字」。這些詞源潛藏在神話故事傳說中,如今能發展應用的如此廣泛,著實令人心生敬佩。

  每個故事皆有起源的,至於它從何而來,很久以前人們便不再關心背後的歷史和原由,畢竟它自身的系統性和故事性足以讓我們流連忘返。我們被引人入勝的情節吸引,它們撲朔迷離,難以分辨真偽,卻有帶領聽者上天下地的神奇魔力。這些故事曾經為眾多詩人、作者、藝術家提供了源源不斷的靈感,這也正是星座神話歷久不衰的魅力所在。

|文章節錄:《星座神話》/九韵文化

|圖片來源:unsplash

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